醫學營養對腦退化有幫助嗎?

「輕度認知障礙」=「老人癡呆症」?

說起輕度認知障礙 (Mild Cognitive Impairment),大家可能聯想到「認知障礙症」(Dementia) 或稱「腦退化症」。事實上,輕度認知障礙並不是一種病,而是預期認知功能退化得比起同齡人士差,但還沒嚴重到認知障礙症的程度。簡單來說,輕度認知障礙是「正常老化」衰退至「認知障礙症」的過渡期。

統計顯示本港65歲以上長者約有一成患上輕度認知障礙,據外國的研究顯示,每年約有10% 15% 的輕度認知障礙人士會逐步衰退成認知障礙症。如果我們能及早察覺其徵狀,並尋求專業人士的協助,是有機會減慢腦部衰退。除了保持良好生活習慣及均衡飲食外,有最新臨床研究顯示輕度認知障礙人士可透過攝取特定營養素,改善大腦攝取足夠營養維持正常運作,從而改善認知能力。

 

身體「無電」供給腦部時肝臟是「充電寶」

先認識一下我們的大腦如何維持正常運作。和身體其他細胞一樣,我們的大腦細胞也需要充足的葡萄糖來產生能量,才有足夠精力處理日常生活的事務。當身體不夠葡萄糖(例如飢荒),血糖濃度持續低下,好像手機缺電,這時肝臟啟動機制成為大腦的「充電寶」,輸出酮體作為「後備電」優先供給大腦使用。

 

作為大腦能源「酮體 VS 葡萄糖」

看到這裏你可能覺得,現代社會不可能出現飢荒吧!然而對於輕度認知障礙人士,他們的大腦退化得不懂有效利用葡萄糖,使用率比正常同齡人士低約10%,長期或影響大腦認知功能及結構缺陷。這時「後備電」酮體變得非常重要。研究發現 ,輕度認知障礙人士的大腦利用酮體的能力,竟然與認知正常的人士無分別,當血液中的酮體上升,更會代替葡萄糖作為腦部的燃料。

 

有什麼方法提升血液酮體?

既然輕度認知障礙人士能夠有效使用酮體作為能源,日常可以補充什麼食物來增加血液酮體?答案是中鍵脂肪酸 (Medium-chain triglycerideMCT)。中鍵脂肪酸與一般油分內的長鏈脂肪酸不一樣,並不需要膽汁乳化,可以迅速被肝臟吸收及製造酮體。

2019年發表的研究,篩選出52位有輕度知能障礙(55歲或以上男女)參與研究。隨機分為兩組:對照組及治療組口服中鍵脂肪酸 (Medium-chain triglycerideMCT) 進行為期六個月跟蹤觀察。治療組每天服食30g的中鍵脂肪酸。相較於對照組,六個月後發現可腦酮攝取增加,在4種認知測驗顯示出顯著改善。

iNutrition醫療團隊